5
Konvensi Minamata Melarang Propelan Satelit Minamata

Konvensi Minamata Melarang Propelan Satelit Minamata

Pertemuan ke-4 Konferensi Para Pihak pada Konvensi Minamata tentang Merkuri (COP) berakhir di Bali, Indonesia. Konferensi COP bukan hanya tentang iklim. Konvensi Minamata adalah perjanjian global untuk melindungi kesehatan manusia dan lingkungan dari efek berbahaya merkuri, neurotoksin bioakumulatif.

Salah satu keberhasilan besar pada konferensi tersebut adalah larangan propelan satelit merkuri yang digunakan dalam mesin roket listrik setelah gerakan dari Kanada, Uni Eropa, dan Norwegia. Menurut Environmentally Responsible Civil Service (PEER), yang telah berjuang untuk mencegah merkuri digunakan sebagai propelan sejak 2018:

“Konvensi Minamata tentang Merkuri bertujuan untuk menghilangkan penggunaan semua merkuri ketika alternatif non-merkuri yang secara teknis dapat dicapai tersedia,” kata Koordinator ZMWG [Zero Mercury Working Group] dari Badan Lingkungan Eropa Elena Linveridi Setimo. “Untuk sistem propulsi satelit, alternatif bebas merkuri tersedia dan telah digunakan selama beberapa dekade.”

Saya sedikit percaya diri untuk berbicara tentang sistem propulsi listrik ketika saya mencoba membangun sistem propulsi listrik untuk proyek pameran sains bertahun-tahun yang lalu. Semua roket bekerja dengan cara yang hampir sama, melemparkan benda ke belakang dengan kecepatan tinggi dan mendapatkan reaksi yang sama dan berlawanan mendorong kendaraan ke depan.

Dalam sistem propulsi satelit listrik, propelan terionisasi untuk mengisinya, dipercepat oleh medan magnet, dan ditembakkan ke belakang. Merkuri sangat cocok untuk ini. Berat dan mudah terionisasi. Karena ini hanya bekerja dalam kondisi vakum yang parah, ada pompa difusi merkuri di latar belakang untuk mengeluarkan tabung bel yang menutupi mesin. Saya tidak memiliki kesempatan untuk benar-benar menunjukkannya. Hakim terkejut dengan usulan saya untuk merebus dan mematikan merkuri. Mereka tahu betapa berbahayanya merkuri daripada saya.

SEE ALSO  Cara Cepat Gemukin Badan

Tapi apa yang membuat merkuri bagus untuk pendorong ion adalah bahwa merkuri tidak membuat merkuri sehebat orbit satelit. Beberapa perusahaan ingin menggunakannya untuk satelit Internet orbit rendah bumi. Merkuri sangat murah dibandingkan dengan kripton yang digunakan di satelit Starlink Xenon dan Elon Musk. Menurut pengajuan Norwegia ke konferensi:

“Merkuri adalah salah satu cara termurah dan termudah untuk menyimpan propelan untuk propulsi listrik. Beberapa merkuri yang dilepaskan di orbit rendah dapat lolos dari medan gravitasi bumi, tetapi banyak emisi Merkurius dari manipulasi orbital umum kembali ke Bumi. Dampak lingkungan dan kesehatan manusia emisi tersebut belum dievaluasi. Penggerak satelit menggunakan model transportasi kimia atmosfer. Ini mensimulasikan deposisi global merkuri yang dilepaskan dari sistem. Diperkirakan 75% merkuri yang kembali ke Bumi akan tersimpan di lautan dunia dan dapat berdampak buruk mempengaruhi ikan komersial dan kehidupan laut lainnya.